In the heart of the northern districts of Marseille with Massabielle [Newsletter 1 France]

Salut Ă  tous,

English version below 🙂

Comment allez-vous ?

Certains se sont peut-ĂŞtre habituĂ©s Ă  des nouvelles au fil de l’eau mais cette annĂ©e, cette aventure fut très intense et m’a laissĂ© que peu de temps pour rĂ©diger ces quelques lignes. 7h30 – 23h30 non-stop 6,5jours sur 7! đź™‚ Nous devions initialement partir pour une mission de mesure d’impact dans les favelas de Sao Paolo qui fut remplacĂ©e par une aventure en plein cĹ“ur des quartiers Nord de Marseille. Cette aventure fut particulièrement marquante car il ne s’agissait pas d’entrer dans le quotidien de familles habitant Ă  l’autre bout du monde mais dans celui de françaises et français qui vivent un quotidien vraiment très diffĂ©rent de celui que je vis dans ma petite bulle parisienne.

Pause Café Marine, Matthieu et Romain Sion
Dernier petit cafĂ© avant le dĂ©but de l’aventure 🙂 

#L’association Massabielle

Avec trois de mes frères et sĹ“urs, nous nous sommes mis au service d’une association exceptionnelle appelĂ©e Massabielle. InstallĂ©e en plein cĹ“ur des quartiers Nord dans le XIIIème, elle partage le quotidien avec chaque habitant du quartier et accueille tous ceux qui passent la porte. C’est un lieu de paix avec une prĂ©sence chrĂ©tienne. Pour mettre et maintenir debout un jeune dans une citĂ© cernĂ©e par la violence et la drogue, il faut plus que du soutien scolaire et des projets de rĂ©insertion, il faut faire preuve de beaucoup de respect, d’écoute et de bienveillance. C’est une mission que Massabielle rĂ©ussit avec succès depuis une vingtaine d’annĂ©es dans la dizaine de citĂ©s aux alentours des lauriers. Une asso chrĂ©tienne dans un quartier Ă  80% musulman… Comment cela peut-il fonctionner ? RĂ©ponse dans le prochain numĂ©ro đź™‚

Massabielle Maison bernadette Marseile
Maison Bernadette Massabielle devant cité les Lauriers
Association Massabielle en bas Ă  gauche – au pied de la citĂ© des lauriers

#La citĂ© des lauriers

LogĂ© Ă  l’association, nous Ă©tions situĂ©s au pied de l’une des 18 citĂ©s appelĂ©e les lauriers, une barre d’immeuble  de 14 Ă©tages dans laquelle habite un peu plus de 1800 personnes. Cette citĂ© a Ă©tĂ© construite après-guerre afin de loger « temporairement Â» les Ă©migrĂ©s venus pour aider Ă  la reconstruction de la France. La plupart de ces constructions sont aujourd’hui vĂ©tustes et insalubres Ă  l’intĂ©rieur. Avec l’extrĂŞme droite Ă  la direction de la mairie jusqu’en 2020, les budgets allouĂ©s aux projets de rĂ©novation ont Ă©tĂ© sans surprises… assez maigres. 🙂

D’après Kathy, une doyenne de la citĂ© rencontrĂ©e au skatepark, la vie Ă©tait paisible dans les premières annĂ©es avant que le trafic de drogue et la violence arrivent. A ce moment-lĂ , toutes les familles qui avaient les finances sont parties. Aujourd’hui, la grande majoritĂ© des habitants qui y sont installĂ©s n’ont pas les moyens d’aller vivre ailleurs. 40% des habitants aux lauriers sont actuellement au chĂ´mage. La plupart des habitants cherchent Ă  s’en sortir (cela passe notamment par les femmes. J’y reviendrai plus tard :-)) mais les obstacles sont nombreux.

Cité les Lauriers Marseille
Vue chambre maison Bernadette Massabielle
Petit aperçu de la chambre avec le frĂ©rot – un conseil: dormir avec la fenĂŞtre fermĂ©e sinon concert de drift et de moto cross assurĂ© 🙂

#Notre arrivée et la fin des clichés

Je ne vous recommande pas de faire une recherche google sur la citĂ© des lauriers car malheureusement les mĂ©dias aiment le sensationnel Ă  dĂ©faut de parler de ce qui est positif. 100% des articles publiĂ©s feront rĂ©fĂ©rences Ă  des mots clĂ©s comme fusillades, incendie, règlement de comptes… C’est une rĂ©alitĂ© certes mais cela ne reprĂ©sente qu’une petite partie de la vie de la citĂ©.

Etant l’un des plus âgĂ©s des volontaires, Nathan le responsable de l’association m’a fait tout de suite comprendre qu’il me confierait des responsabilitĂ©s. đź™‚  Quelques heures après notre arrivĂ©e, nous voilĂ  partis en voiture en direction de Brico dĂ©pĂ´t afin de prĂ©parer le chantier que j’allais animer. Au moment de sortir du parking (en sens inverse mais c’était normal đź™‚ ), une grosse Audi Q4 blanche se met en travers de notre chemin et nous fait signe de reculer. Le conducteur habillĂ© comme dans les films de gangsta finit par mettre les gaz, faire un tour de parking Ă  toute allure avant de s’arrĂŞter devant nous. C’est lĂ  qu’il nous a gentiment saluĂ©s avec un grand sourire avant de repartir. C’était surrĂ©aliste ! Une fois les salutations terminĂ©es, on a fini par m’expliquer que c’était la voiture utilisĂ©e pour les Gofast du quartier. Ce jeune, Nathan le connaissait bien. C’était un sportif avec du potentiel qui avait malheureusement dĂ©crochĂ© Ă  l’école avant de commencer comme guetteur pour le « trafic Â». Mon frère a eu une expĂ©rience similaire en raccompagnant une grand-mère en fauteuil roulant Ă©lectrique. La grand-mère a malencontreusement « dĂ©gommĂ© Â» la chaise du guetteur du bloc G sur lequel Ă©tait posĂ© de la drogue. Mon frère perplexe s’est excusĂ© et le guetteur lui a rĂ©pondu d’un air amusĂ© : « t’inquiète, c’est pas grave ! Â». Le soir, on s’est rapidement rendu compte que nos clichĂ©s allaient rapidement partir en Ă©clat et que l’on allait vivre une aventure qui sortirait des prĂ©jugĂ©s gravĂ©s par les images vĂ©hiculĂ©es dans les mĂ©dias…

Audi Q4

#UnJourUneRencontre

Durant cette aventure, je me suis liĂ© d’amitiĂ© avec Kader, un grand père d’origine algĂ©rienne. Très gentil, il venait tous les jours Ă  l’association pour boire le thĂ© qu’il nous proposait avec ses traditionnelles madeleines. Grand fan du real de Madrid, il avait toutes les chaĂ®nes de foot possibles et imaginables. Lors du match Real Madrid vs. Manchester, il nous a invitĂ©s chez lui pour voir le match ensemble. Pendant le match, un volontaire lui a demandĂ© si ça lui posait problème que l’on soit tous catholiques alors qu’il Ă©tait de confession musulmane. Sa rĂ©ponse m’a marquĂ© car très simplement, il nous a rĂ©pondu que cela n’en Ă©tait absolument pas un. Tant qu’il y a du respect, les religions peuvent cohabiter ensemble. Cela s’est vĂ©rifiĂ© tout au long de cette aventure. Quelques minutes plus tard, il s’était d’ailleurs Ă©clipsĂ© pour faire sa prière avant de revenir avec une surprise : des glaces ! đź™‚

Invitation Match de Foot Kader
Super soirĂ©e chez Kader pour le match

Belle soirée à tous,

Marine, Claire, Matthieu & Romain

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Hi all,

How are you?

Some of you may have gotten used to news on the fly but this year it has been a very intense  adventure which left me little time to write these few lines. 7:30 am – 11:30 pm non-stop 6.5 days out of 7! 🙂 We initially had to leave for an impact measurement mission in the favelas of Sao Paolo which was replaced by an adventure in the heart of the northern districts of Marseille. This adventure was particularly striking because it was not a question of entering into the daily life of families living on the other side of the world but that of French people who live a daily life really very different from the one I live in my little Parisian bubble.

# The Massabielle association

With three of my brothers and sisters, we put ourselves at the service of an exceptional association called Massabielle. Established in the heart of the northern districts of Marseille, it shares daily life with each inhabitant of the different blocks of buildings and welcomes all those who pass the door. It is a place of peace with a Christian presence. To get a young person up and going in a city surrounded by violence and drugs, it takes more than tutoring and reintegration projects, it takes a lot of respect, listening and kindness. This is a mission that Massabielle has successfully completed for the past twenty years in the dozen blocks of buildings around the one called “les lauriers”. A Christian association in an 80% Muslim neighborhood… How can this work? Answer in the next newsletter. 🙂

#The building « les lauriers Â»

Housed in the association, we were located at the foot of one of 18 blocks of buildings called “les lauriers”, a 14-level block of buildings in which over 1,800 people live. This building was built after the war in order to “temporarily” house the emigrants who came to help in the reconstruction of France. Most of these buildings are now dilapidated and unsanitary inside. With the extreme right wing in charge of the town hall until 2020, the budgets allocated to renovation projects were without surprises … quite meager. 🙂 According to Kathy, a dean of the district met at the skatepark, life was peaceful in the early years before drug trafficking and violence came up. At that time, all the families who had the finances left. Today, the vast majority of residents who have settled there cannot afford to move elsewhere. 40% of â€śles lauriers” residents are currently unemployed. Most of the inhabitants are fighting to get out of it (this is particularly true for women. I will come back to this later :-)) but the challenges are numerous.

#Our arrival and the end of the clichĂ©s

I do not recommend that you do a google search on “les lauriers” block-building because unfortunately the media love the sensational news and does not mention much about positive initiatives. 100% of the articles published will refer to keywords such as shootings, fire, shoot-out… It is a reality, but it only represents a small part of the daily life around this block-building.

Being one of the oldest of the volunteers, Nathan the head of the association immediately made me understand that he would give me responsibilities. đź™‚ A few hours after our arrival, we left by car in the direction of Brico depot in order to prepare the site that I was going to lead. As we came out of the parking lot (in the opposite direction but that was normal :-)), a big white Audi Q4 got in our way and signaled us to back up. The driver dressed like a gangsta in movies ended up going on throttle, speeding around the parking lot before stopping in front of us. It was there that he greeted us kindly with a big smile before leaving. It was surreal! After the greetings were over, it was finally explained to me that this was the car used for Gofast. This young man, Nathan knew him well. He was an athlete with potential who unfortunately dropped out of school before starting as a lookout for “traffic”. My brother had a similar experience accompanying a grandmother in an electric wheelchair. The grandmother inadvertently “knocked out” the chair of the G-block lookout on which drugs were placed. My puzzled brother apologized and the lookout replied amusedly, “Don’t worry, it’s okay!”. In the evening, we quickly realized that our prejudices would quickly shatter and that we were going to live an adventure that would break free from the prejudices engraved by the images conveyed in the media…

#OneDayOneMeeting

During this adventure, I befriended Kader, a grandfather of Algerian origin. Very kind, he came to the association every day to drink tea he offered us with his traditional madeleines. Big fan of the Real Madrid, he had every possible football channel we could imagine. For the match Real Madrid vs. Manchester, he invited us to his flat to see the game together. During the match, a volunteer asked him if it was a problem that we were all Catholics even though he was of the Muslim faith. His answer struck me because very simply he told us that it was absolutely not. As long as there is respect, religions can live together. This has been true throughout this adventure. A few minutes later, he had eclipsed himself to say his prayer before coming back with a surprise: ice cream! đź™‚

Have a great evening,

Marine, Claire, Matthieu & Romain